¿La estrategia de Colombia para sofocar a los manifestantes? Dispara a sus ojos.

Linea Conflicto Social y Paz

Por Peter Schurmann y Manuel Ortiz Thenation

Los grupos de derechos humanos estiman que hasta 200 manifestantes han sufrido lesiones en los ojos después de ser blanco de la famosa policía antidisturbios de Colombia.

 

 

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El residente de Bogotá Dilan Yesid Suárez, de 21 años, dice que la policía nacional de Colombia apuntó deliberadamente a su ojo con balas de goma no letales durante las protestas de junio que se extendieron por Colombia. (Manuel Ortiz)

 

Dilan Yesid Suárez soñaba con formar un equipo de fútbol de campo en Usme, una comunidad en las afueras de Bogotá, Colombia. Suárez pasó tres años practicando este deporte en Chile antes de regresar a Colombia en 2019, donde esperaba difundir su pasión por el pasatiempo estadounidense.

Ese sueño terminó el mes pasado. El 9 de junio, Suárez, un joven delgado de 21 años de voz suave, se dirigía a casa después de trabajar en una construcción cuando se encontró con manifestantes que protestaban cerca de su vecindario, uno de los muchos distritos de clase trabajadora que rodean Bogotá. La policía estaba disparando gases lacrimógenos y granadas aturdidoras para dispersar a la multitud, recuerda. Cuando Suárez intentó cruzar la calle, hizo contacto visual con un oficial de ESMAD.

“Estaba a unos seis metros de distancia cuando me apuntó con su arma y disparó. Apuntaba a mi cara ”, recordó Suárez. "Había mucha sangre".

Miembros de ESMAD, la unidad de control de disturbios de la policía nacional de Colombia, presuntamente dispararon una bala de goma contra Suárez, sacándole el ojo derecho y dejándolo con cicatrices permanentes.

 Ver: Dilan Yesid Suárez en sus propias palabras.

 

 

 

“Es difícil vivir sin un ojo. Es como saber que no se puede hacer nada, una especie de impotencia, como un vacío ”, dijo Suárez. Un corte ennegrecido atraviesa lo que solía ser su ojo. La lesión dejó a Suárez con 13 fracturas en la cara y requirió múltiples cirugías para reparar la mayor cantidad de daño posible.

Una ola de protestas masivas se ha apoderado de Colombia desde el 28 de abril, cuando miles salieron a las calles en respuesta a una reforma fiscal propuesta por el gobierno del presidente Iván Duque. La reforma habría impuesto nuevos impuestos sobre las ventas de productos alimenticios básicos y ampliado los impuestos sobre la renta. La economía de Colombia, como muchas de las de la región, se vio afectada por la pandemia de Covid-19, lo que dejó a millones de personas en situación de pobreza extrema y hambre . La reforma fiscal propuesta fue vista como un intento de trasladar la carga de la recuperación económica posterior a la pandemia a los pobres y la clase trabajadora en uno de los países más desiguales de América Latina.

La reforma tributaria fue rápidamente revocada, pero una huelga nacional pronto se convirtió en un movimiento de masas compuesto principalmente por personas de comunidades pobres y marginadas, incluidos afrodescendientes, indígenas, agricultores y jóvenes.

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"Violador de Esmad". Murales como este que denuncian a la policía nacional de Colombia cubren aceras y edificios en todo Cali, donde las protestas contra las inequidades sociales de larga data comenzaron el 28 de abril. (Manuel Ortiz)

La unión de estos grupos que de otro modo serían dispares está siendo impulsada por una demanda compartida de elementos esenciales, incluida una mejor atención médica y acceso a la educación y el empleo, cosas que muchos colombianos sienten que se les ha negado.

A los ojos del gobierno, muchas de las decenas de miles que tomaron las calles en protestas a nivel nacional son vándalos y terroristas respaldados por la oposición política y ex guerrilleros de izquierda. Como resultado, la policía de Colombia ha adoptado un enfoque agresivo y de tolerancia cero.

“ESMAD está utilizando una estrategia que es a la vez menos letal pero que busca silenciar las protestas”, dijo Rubén Darío Acosta Ortiz, quien dirige el Centro de Estudios Jurídicos Latinoamericanos y es coordinador de Primera Línea Jurídica, una red nacional de más de 3000 abogados formados en respuesta al manejo estatal de las protestas. El grupo proporciona asistencia jurídica gratuita a los manifestantes detenidos y a las víctimas de la violencia policial.

Un informe del 7 de julio de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos señala que el estado ha abierto 11 investigaciones sobre casos de traumatismo ocular grave como resultado de las acciones del ESMAD, aunque los grupos de derechos humanos cuentan 82 incidentes de este tipo y dicen que puede haber hasta 200 desde que comenzaron las protestas. Los protocolos de las Naciones Unidas dictan que la munición no letal debe apuntar a las extremidades inferiores del cuerpo, lejos de la cabeza y los órganos vitales. Los abogados de derechos humanos en Colombia argumentan que atacar los ojos de los manifestantes es parte de una estrategia deliberada de la policía.

“Estos ataques son sistemáticos… y son simbólicos. El mensaje que se envía es que cuando los jóvenes abren los ojos hay que sacarlos ”, dijo Acosta.

La policía de Chile empleó tácticas similares durante las protestas allí en 2019 cuando grupos de derechos humanos documentaron al menos 285 casos de traumatismo ocular grave infligido por la policía. Acosta y otros creen que Colombia ha tomado una página del libro de jugadas de Chile.

En el caso de Suárez, los abogados del gobierno han afirmado que estaba entre un grupo de manifestantes que arrojaban piedras a la policía y que sus heridas probablemente fueron causadas por uno de esos proyectiles. Sin embargo, las imágenes tomadas durante el incidente en cuestión muestran a los manifestantes huyendo mientras ESMAD dispara contra la multitud. Se puede escuchar una voz detrás de la cámara que dice: "La cara, la cara, le dispararon a alguien en la cara".

Helen Marmolejo Sarmiento es enfermera en Cali y estaba entre un grupo de enfermeras que brindaban apoyo médico a los manifestantes en el punto álgido de las protestas. "Vimos frecuentes lesiones en los ojos, así como traumatismos en la cabeza por las granadas paralizantes", dijo, y agregó que su equipo trató a víctimas de agresión sexual, así como a personas que padecían enfermedades respiratorias provocadas por gases lacrimógenos, "incluidos bebés, ancianos y mujeres embarazadas."

La oficina del fiscal general en Colombia ha calculado que el número de muertos por las protestas es de 21, incluidos dos policías. Un informe del 7 de julio de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos citó 76 muertes, con cientos más de heridos y desaparecidos desde abril.

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El hijo de Sandra Moreno, Santiago Moreno (23 años), fue asesinado durante las protestas en Cali el 1 de mayo. “Quería ingresar al ejército, pero me dijo que como negro nunca podría subir de rango. . " (Manuel Ortiz)

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Sandra Moreno sostiene la última carta que le escribió a su hijo, quien se mudó a Bogotá en busca de trabajo, antes de su muerte. "Mi vida, nos vemos pronto". (Manuel Ortiz)

Uno de los muertos fue Christian David Castillo, de 26 años. Luchando por contener las lágrimas, su padre, Eduar Castillo, describió a Christian como afable y querido por sus amigos. Recordó la noche en que murió su hijo: “Fue a unirse a una de las marchas. Lo llamé para que volviera a casa, pero nunca respondió. A la mañana siguiente, vi que no estaba en su habitación, así que fui al lugar de la marcha. Sus amigos me dijeron que le habían disparado ”.

Castillo dijo que se reunió con los fiscales poco después, quienes desestimaron la muerte de su hijo como un accidente. Relatos similares se compartieron en cerca de una decena de entrevistas con padres de jóvenes asesinados durante las protestas en Bogotá y Cali.

“La policía aquí son actores violentos”, dijo Castillo entre sollozos. “No quiero que otro joven muera de esta manera. Mi mensaje para las madres y los padres de este país es: No sean apáticos. Este podría ser tu hijo ".

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El hijo de Eduar Castillo, Christian David Castillo, de 26 años, fue asesinado a tiros durante las protestas en Bogotá. Los fiscales del estado han desestimado el caso como un accidente. (Manuel Ortiz)

El 28 de junio, un motociclista de 27 años en Bogotá pasó inadvertidamente por un cable que los manifestantes habían tendido a lo largo de una calle como uno de los varios bloqueos erigidos en la ciudad. El accidente cobró la vida del motociclista, cortándole la cabeza del resto de su cuerpo. Las autoridades gubernamentales lo declararon homicidio .

El accidente erosionó aún más el apoyo a los manifestantes entre los colombianos que ya estaban divididos por las manifestaciones. Pero muchos en el frente dicen que están decididos a seguir adelante.

"¡Antes de las protestas, pasaba días sin comer!" Grita un joven afrocolombiano durante una reunión nocturna en la esquina de un cruce bloqueado de la Avenida Simón Bolívar en Cali con representantes del paro nacional que han estado negociando con el gobierno. “Desde las protestas, ahora tengo comida”.

El 20 de julio, día de la independencia de Colombia, los miembros de primera línea de la huelga en Cali planean liderar una caravana masiva en una marcha de 300 millas hacia la capital, Bogotá, para llamar la atención sobre su causa.

FEsm detrás de un par de cortinas, Suárez describe su paso por el hospital. El sistema social de Colombia categoriza a los residentes según sus ingresos. Hay seis estratos, siendo el número uno el más bajo.

“Soy del estrato uno”, dijo Suárez, una designación que le da derecho a la atención médica subvencionada por el estado de Colombia, disponible para quienes se encuentran en la parte inferior de la escala de ingresos. Pero Suárez dijo que su familia ha incurrido en grandes costos médicos por las rondas de cirugías y otros cuidados que recibió desde esa noche en la marcha.

Más preocupantes fueron las visitas de la policía mientras estaba hospitalizado. Suárez dijo que los agentes vinieron a preguntarle con quién había hablado y le dijeron que no necesitaba un abogado ni emprender acciones legales. “Nos están intimidando”, insistió. “Me gustaría que detuvieran esta agresión, que dejen de atacar a la juventud, que dejen de dañarnos así”.

Peter Schurmann Peter Schurmann es un periodista independiente con sede en San Francisco que cubre temas de clima y desarrollo en la Amazonía.

Manuel Ortiz Manuel Ortiz es periodista multimedia y fundador de Peninsula 360 que sirve a la comunidad latina del Área de la Bahía.

TOMADO DE: https://www.thenation.com/article/world/colombia-police-blinding-protesters/

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