La Cumbre de las Américas comienza en Los Ángeles mientras EE. UU. lidia con el deterioro de las relaciones y la influencia

Linea Territorio y despojo

Por: Tracy Wilkinson. Latimes

Y queda una pregunta aún más existencial: ¿Ha dejado de ser útil este tipo de cumbre?

 

 

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Fue a principios de la década de 1990 y el mundo occidental parecía lleno de promesas. La Unión Soviética se había derrumbado y la Guerra Fría que se había apoderado y dado forma a la política mundial durante décadas había terminado.

También lo fueron muchas de las guerras en América Central y algunas de las dictaduras militares más intratables y brutales de América del Sur, desde Argentina y Chile hasta Brasil.

El entonces presidente Clinton aprovechó el momento y nació la Cumbre de las Américas, con el evento inaugural realizado en Miami en 1994. Todos los países del Hemisferio Occidental excepto Cuba se unieron para debatir sobre comercio, prosperidad, inmigración y democracia. Y cada uno de los gobiernos involucrados había sido elegido democráticamente, señal de un gran avance.

Ahora, mientras EE. UU. se prepara para albergar la cumbre en Los Ángeles esta semana , la primera vez que el evento se realiza en este país desde 1994, muchos de los involucrados en el esfuerzo inaugural se preguntan qué pasó con el espíritu de colaboración y por qué. la división y la aspereza han llegado a eclipsar el esfuerzo conjunto.

Y queda una pregunta aún más existencial: ¿Ha dejado de ser útil este tipo de cumbre?

“Fue un buen momento”, dijo Mack McLarty, representante especial de Clinton en la Cumbre de las Américas, en una entrevista, recordando los hechos de 1994. “La cooperación, la confianza y la relación estaban realmente allí. Era una marea creciente”.

McLarty dijo que tiene la esperanza de que la administración del presidente Biden pueda “establecer un puente” para volver a relacionarse con otros países de la región. Pero muchos creen que la ventana que se abrió hace casi 30 años se ha cerrado en su mayor parte. El progreso de lo que se vio como un momento decisivo en 1994 se estaba desmoronando antes de que terminara la década.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, habla durante una declaración conjunta con el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei.

La evidencia más flagrante de regresión ha llegado en forma de decisiones o amenazas de varios líderes de boicotear el evento, una posición inaudita en 1994 y en la mayoría de las cumbres que se han realizado desde entonces, cada tres o cuatro años. Ese problema ha convertido los preparativos de la Casa Blanca para la cumbre en un caos, creando una mala imagen para un presidente que se enorgullece de su familiaridad con América Latina.

Apenas unos días antes del inicio de la cumbre el lunes, la Casa Blanca y el Departamento de Estado nuevamente se negaron a confirmar qué naciones asistirían, después de haber objetado durante semanas cuando se les preguntó sobre las invitaciones al evento.

A medida que muchos de los gobiernos de la región se alejan de la democracia y del énfasis en el estado de derecho, se sienten más libres para desvincularse de los EE. UU., donde los principios democráticos también han estado luchando. El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, ha dicho que no asistirá después de que la administración Biden anunciara que no invitaría a Cuba , Venezuela o Nicaragua. Bolivia siguió el ejemplo de México, y varios países centroamericanos aún están indecisos.

“La disminución de la influencia de Estados Unidos en América Latina es un subproducto de la polarización tóxica”, tanto aquí como en el sur, dijo Manuel Orozco, experto del grupo de expertos Diálogo Interamericano. “No hemos tenido el liderazgo para mostrar por qué importa la democracia. La política y la democracia no se hablan”.

El gobierno de Biden ha restado importancia a las expectativas de la cumbre en un aparente intento de ahorrarse vergüenza, insistiendo en que realmente no importa si algunos países no asisten.

“Mira, quiero decir, con México y esos otros, hemos dejado muy claro que la participación no afectará la cooperación o incluso un nivel de ambición [que existía] ciertamente antes, mucho antes de la cumbre”, Juan González, jefe de Western Asuntos Hemisféricos en el Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos, dijo en una conferencia telefónica con periodistas.

La corresponsal sénior de la Casa Blanca de NBC, Kelly O'Donnell, el reportero de la Casa Blanca de Reuters, Steve Holland, a la derecha, y otros miembros de los medios son visibles con las gafas de sol del presidente Joe Biden mientras habla en el jardín sur de la Casa Blanca en Washington, el lunes. 30 de mayo de 2022, después de regresar de Wilmington, Del. (AP Photo/Andrew Harnik)

Aún así, los funcionarios estadounidenses han enfatizado que la inmigración será un tema central de la cumbre. Algunos expertos han cuestionado qué progreso se puede lograr si México y algunos de los países centroamericanos que son la fuente de la mayor parte de la inmigración ilegal a los EE. UU. no están presentes en el evento. La cumbre también se centrará en otros temas de inmigración, a saber, los millones de venezolanos que han dejado su país para establecerse en los vecinos Colombia y Brasil, junto con otras naciones sudamericanas.

Cynthia Arnson, especialista en América Latina desde hace mucho tiempo y distinguida miembro del instituto de investigación Wilson Center, dijo que “algunos de los países pueden estar jugando tímidamente [sobre su asistencia] para extraer los máximos beneficios”.

Por ejemplo, el presidente populista de derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, anunció que no asistiría, hasta que la Casa Blanca le prometió una reunión bilateral con Biden. De manera similar, el presidente izquierdista de Argentina, Alberto Fernández, estuvo indeciso hasta hace un par de días, luego de que Biden lo llamara personalmente.

“No hay duda de que la influencia de Estados Unidos es menor hoy que en décadas anteriores”, agregó Arnson. “Dicho esto, en un momento de erosión de la democracia en toda la región, la administración Biden está tomando la iniciativa en la defensa de la democracia”.

Otro factor que cambia el juego en las relaciones cambiantes: China.

En 1994, Estados Unidos era el único en la ciudad, con una economía mucho más grande que cualquier otro país del hemisferio. China no era el jugador que es hoy, y muchos países todavía tenían relaciones diplomáticas con Taiwán, no con Beijing.

El presidente Joe Biden habla en la ceremonia de graduación y puesta en servicio de la Clase de 2022 de la Academia Naval de EE. UU. en Annapolis, Maryland, el viernes 27 de mayo de 2022. (Foto AP/Manuel Balce Ceneta)

Pero hoy, China ha crecido exponencialmente y ha hecho incursiones profundas en América Latina a través de su iniciativa de infraestructura e importación-exportación de $ 4.3 billones de Belt and Road, de particular atractivo para los gobiernos que no quieren ser desafiados en prácticas democráticas o derechos humanos.

“Estados Unidos está dando este mensaje constante a los países latinoamericanos: no hagan negocios con China. Es malo para ti”, dijo Arnson. “Pero lo que Estados Unidos tiene para ofrecer todavía no está claro. ... Estados Unidos necesita demostrar que está poniendo el pellejo en el juego”.

Señaló que mientras China está invirtiendo dinero en la región, varias propuestas de países latinoamericanos sobre acuerdos de libre comercio con EE. UU. han quedado sin respuesta. El comercio es un tema político interno cada vez más polarizador, lo que complica aún más cualquier paso de Biden.

Un sello distintivo de la cumbre de 1994 fue una propuesta para el Área de Libre Comercio de las Américas, un plan ambicioso para eliminar las barreras comerciales en toda la región. Sin embargo, se vino abajo unos años más tarde cuando los funcionarios no pudieron ponerse de acuerdo sobre los términos finales.

“Siempre nos referimos a la década dorada, los años 90, cuando se trata de democracia y derechos humanos”, dijo Santiago Cantón, exfuncionario de derechos humanos en su Argentina natal y ahora profesor invitado en la Facultad de Derecho de la Universidad Americana de Washington. “En este momento la situación es completamente diferente”, agregó, y señaló el severo deterioro de la democracia en todo el hemisferio.

Funcionarios actuales y anteriores presentes en la primera Cumbre de las Américas coincidieron en que el espíritu de 1994 está casi muerto.

“Desde nuestra perspectiva, fue una oportunidad emocionante con América Latina y el Caribe”, dijo Eric Farnsworth, quien trabajó con McLarty en la Casa Blanca de Clinton y ahora es vicepresidente del Consejo de las Américas y la Sociedad de las Américas. Teníais intereses mutuos. Era una región que decidía unirse. Y era una clase de liderazgo diferente, más tecnocrática, enfocada en el crecimiento. Había una oportunidad de promover un camino diferente”.

Farnsworth y otros dicen que los días felices de 1994 comenzaron a desvanecerse solo cinco años después. En Venezuela, el excomandante militar Hugo Chávez, un socialista carismático e incendiario, ganó las elecciones y prestó juramento como presidente. Permaneció en el poder hasta su muerte en 2013, impulsado por los picos en el precio del petróleo, la principal exportación de Venezuela. Su sucesor elegido a dedo, Nicolás Maduro, supervisó la destrucción de la economía, el sistema de salud y las libertades democráticas restantes de Venezuela.

Chávez inspiró a izquierdistas en Bolivia, Ecuador, Nicaragua y Argentina. Pero tanto en la izquierda como en la derecha, hubo presidentes y primeros ministros que buscaron permanecer en el poder indefinidamente, o al menos más allá de los límites establecidos en la mayoría de los países. Tuvieron poca paciencia para ser sermoneados por Estados Unidos sobre democracia y derechos humanos, donde esos compromisos ya no son férreos.

Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington también cambiaron drásticamente el enfoque de Estados Unidos y transformaron sus intereses.

Luego, a mediados de la década de 2000, China comenzó su movimiento, ávida de los vastos recursos de América Latina de materias primas, energía y otros productos básicos. China llegó ofreciendo grandes préstamos, aunque con condiciones.

La confusión y el desorden sobre la Cumbre de las Américas de 2022 también está alimentando la discusión sobre si tales reuniones continúan siendo útiles para quienes participan. Algunos expertos han dicho que un evento que reúna a una gran y dispar colección de países para los que solo se comparte la geografía general ya no es viable. Otros han sugerido que un presidente estadounidense debería reunirse con grupos más pequeños de líderes de la región para discutir intereses compartidos.

“Creo que hay un papel para las cumbres... pero debemos pensar estratégicamente en lugar de geográficamente”, dijo Farnsworth.

Además, el diseño de la conferencia, a la que asisten países con poblaciones que van de muy grandes a muy pequeñas, dificulta lograr cualquier tipo de acción unificada sobre cuestiones regionales. De hecho, las últimas cinco cumbres no han logrado producir una declaración conjunta, la coda habitual de coronación de este tipo de eventos. Funcionarios estadounidenses dicen que esperan producir una declaración de Los Ángeles sobre inmigración este año.

“Nada se logra a través de los mecanismos formales de la cumbre”, dijo Dan Restrepo, ex asistente especial del presidente Obama que coordinó su participación en dos Cumbres de las Américas. “Así de disfuncional es el propio sistema de cumbres. Pero puedes hacer cosas en la cumbre que pueden ser útiles en el sentido de que es un evento que obliga a la acción”.

Otra preocupación entre muchos que siguen los asuntos latinoamericanos es si Estados Unidos mantendrá el enfoque y el interés en la región después de la cumbre, o simplemente realizará el evento y seguirá adelante.

En el mejor de los casos, dicen algunos, la administración Biden debería contrarrestar la sensación de que Estados Unidos no está comprometido.

“Esto no debería ser algo único”, dijo el viernes en una videoconferencia Rebecca Bill Chavez, exfuncionaria del Pentágono y ahora presidenta del Diálogo Interamericano. “Pero una plataforma de lanzamiento”.

La redactora del Times Courtney Subramanian en Washington contribuyó a este despacho.

*traducción robot google

tomado de: https://www.latimes.com/politics/story/2022-06-06/summit-of-the-americas-opens-in-los-angeles

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