La Mayor Crisis de la Deuda de la Historia ha Llegado

Linea Formación, Género y luchas populares

Por: John Smith*

La cancelación de las deudas de los muchos a los pocos es la única solución posible, y esta es necesariamente una solución revolucionaria, ya que la cancelación de las deudas de la mayoría pobre significa la cancelación de la riqueza que pertenece a la minoría super rica.

 

 

deuda mundial

En los nueve meses previos a noviembre de 2020, las naciones ricas inyectaron casi $12 billones, alrededor del 20% de su producto interno bruto, en sus economías para evitar el colapso económico y amortiguar el golpe a sus ciudadanos. En contraste, su respuesta a los efectos económicos catastróficos en los llamados países en desarrollo de África, Asia y América Latina, descritos por el presidente del Banco Mundial, David Malpass, como “peor que la crisis financiera de 2008 y para América Latina peor que la crisis de la deuda de la década de 1980 ”, (Larry Elliott, in The Guardian, https://www.theguardian.com/business/2020/aug/19/world-bank-calls-for-greater-debt-relief-for-poorer-countries-in-wake-of-covid-19) ha sido una patada en los dientes. Ken Ofori-Atta, ministro de finanzas de Ghana, comentó: “La capacidad de los bancos centrales en Occidente para responder [a la pandemia] en un grado inimaginable, y los límites de nuestra capacidad de respuesta, son bastante discordantes … Realmente tienes ganas de gritar ‘ No puedo respirar ‘” (https://www.dailymaverick.co.za/article/2020-11-04-the-world-wont-recover-from-the-covid-19-shock-if-developing-countries-are-given-the-cold-shoulder/).

En vísperas de la cumbre del G20 del 21 al 22 de noviembre, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió que “el mundo en desarrollo está al borde de la ruina financiera y la escalada de la pobreza, el hambre y sufrimientos nunca antes vistos” (https://news.un.org/es/story/2020/11/1484422) y pidió a los líderes de los países ricos una respuesta.

El G20 es el G7, es decir, las siete principales naciones imperialistas, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Japón, Canadá, Italia, disfrazado. Ellos ejercen el poder, mientras que las otras trece naciones, incluidos Brasil, Sudáfrica, Arabia Saudita e India, dan legitimidad a sus decisiones.

La respuesta del G7 a la catástrofe que aflige a las naciones pobres es el ISSD, la ‘Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda’, una oferta para suspender los pagos de intereses de 77 ‘países menos desarrollados’ a los acreedores oficiales (es decir, los gobiernos ricos, el FMI y el Banco Mundial) hasta junio de 2021.

Los pagos suspendidos se agregarán a su deuda ya insostenible y cada centavo deberá pagarse en un plazo de cinco años. En América Latina y el Caribe, solo Bolivia, Granada, Guyana, Haití, Honduras y Nicaragua califican para estos insignificantes beneficios. El resto tendrá que meter dinero en la boca de sus acreedores en las naciones ricas sin siquiera una pausa, en lugar de usar este dinero para hacer frente a sus emergencias médicas y económicas. El gasto promedio en salud per cápita en los países de ingresos altos en 2017 fue de $2,937, más de 70 veces más alto que los $41 gastados per cápita en países de bajos ingresos y 240 veces más que los $12 al año per cápita gastados en África (https://www.globaljustice.org.uk/sites/default/files/files/resources/global_reset_briefing_april_2020.pdf).

"el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió que “el mundo en desarrollo está al borde de la ruina financiera y la escalada de la pobreza, el hambre y el más terrible de los sufrimientos”

Rescatar a los ricos

Pero eso no es todo. Eso no es ni la mitad. Este “alivio” de la deuda solo se aplica a la deuda oficial. Solo el 41% de los $42,7bn que los países de ISSD adeudan en pagos de deuda en 2020 es elegible para el alivio. La suspensión de los pagos de intereses a los acreedores oficiales facilitará a estos países desesperadamente pobres el servicio de sus deudas con los acreedores privados. En otras palabras, los países ricos no están rescatando a los países pobres, están rescatando a los inversionistas ricos en esos países pobres, asegurándose de que puedan seguir atiborrándose de las primas de interés mucho más altas disponibles allí que en sus propios países: entre un 6% y un 8% más en África, y alrededor de un 3,5% más, en promedio, en los países en desarrollo en su conjunto. Como admitió el presidente del Banco Mundial, David Malpass (designado para este cargo por Donald Trump en 2018), “existe el riesgo de aprovechamiento gratuito, donde los inversionistas privados reciben el pago completo, en parte de los ahorros que los países obtienen de sus acreedores oficiales” (Larry Elliot, ibid).

Desde el principio, se ha instado a los acreedores privados a participar en el ISSD ofreciendo retrasos en el pago de intereses, pero ellos se han negado intransigentemente a hacerlo. Los líderes del G20, reunidos en noviembre, repitieron estas llamadas vacías: “Hay una falta de participación de los acreedores privados, y los alentamos encarecidamente a participar en términos comparables cuando lo soliciten los países elegibles”. Como dijo Stephanie Blankenburg, directora de financiación de la deuda y el desarrollo en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo: “Existe un acuerdo entre los países avanzados y en desarrollo del G20 para representar únicamente los intereses de los acreedores” (Jonathan Wheatley, 2020, “G20 readies limited extension of debt relief for poorest nations” in Financial Times 13/10/20).

Pide, y recibirás … una patada en los dientes

Para recibir alivio, los países ISSD deben solicitar la suspensión de sus pagos de intereses, aunque el hecho de realizar esta solicitud pone en duda su solvencia e invita a las agencias de calificación crediticia a considerar la posibilidad de rebajar su deuda, como ya ha sucedido con Etiopía, Pakistán y Camerún. Entonces, en lugar de alivio de la deuda, sus costos de endeudamiento han aumentado, ¡aumentando así su carga de deuda! La amenaza de esto “se está utilizando para acobardar a los países deudores y obligarlos a pagar sus deudas independientemente de las consecuencias para la salud pública. Los costos […] lamentablemente se medirán en los millones de empleos y vidas perdidas, no debido a un virus devastador, sino a … el sistema financiero mundial “ (https://eurodad.org/Entries/view/1547201/2020/06/02/IIF-Private-creditor-participation-proposal-A-cure-worse-than-the-disease).

El monto de los intereses aplazados hasta ahora está en stand by, 44 ​​países han solicitado ayuda en el marco del ISSD, y se ha aplazado un total de $5.4bn en pagos de intereses, equivalente al 2.2 por ciento del producto interno bruto, o aproximadamente una décima parte del caída de sus ingresos fiscales como resultado de la pandemia (Jonathan Wheatley, Ibid.). Para junio de 2021, cuando ISSD debe finalizar, se estima que 46 países participantes podrán suspender un total de $11.7bn en pagos de intereses, que se agregarán a su deuda pendiente total que ascendió a $477bn en 2018 (https://www.eurodad.org/the_g20_common_framework_for_debt_treatments_beyond_the_ISSD_is_it_bound_to_fail).

La deuda pública interna y externa total de los “países en desarrollo” alcanzó el 55% de su PIB combinado en 2019, o $18bn (frente al 33% del PIB en 2008). Esto se ve eclipsada por la deuda corporativa, que ahora representa el 100% del PIB de sus países, o $36bn.

¿Qué pasa con el resto?

Si bien los países de bajos ingresos elegibles para ISSD deben pagar $42.7bn en intereses a sus acreedores en 2020, se espera que los llamados países de ingresos medios, que tienen mucha más deuda externa, paguen $422.9bn en servicio de la deuda en 2020, solo 22% a acreedores oficiales (https://cepr.org/sites/default/files/policy_insights/PolicyInsight103.pdf). Guterres instó al G20 “a ampliar el alcance de estas iniciativas a todos los países endesarrollo y de ingresos medios que lo necesiten” (https://news.un.org/en/story/2020/11/1078192), pero la ‘Declaración de Riad’ del G20 solo dijo que “celebramos el progreso logrado hasta ahora [y] reconocemos que los tratamientos de la deuda más allá del ISSD puede ser necesario según el caso “ (G20 Leaders’ Declaration, Riyadh Summit, http://www.g20.utoronto.ca/2020/2020-g20-leaders-declaration-1121.html).

En total, los gobiernos de los países de ingresos bajos y medianos deben pagar $562bn de intereses sobre sus deudas externas en 2020 y 2021, y otros $4,5tn en los tres años hasta 2024 (https://unctad.org/system/files/official-document/gds_tdr2019_covid2_en.pdf pp 8-11). Su deuda pública interna y externa total alcanzó los $18bn en 2019, el 55% de su PIB combinado, frente al 33% del PIB en 2008). Sin embargo, esto se ve eclipsado por la deuda corporativa, que ahora representa el 100% del PIB de sus países, o $36bn. Entre 2005 y 2015, la deuda corporativa en moneda extranjera aumentó de $ 900bn a $ 4,4tr en la década, mientras que su deuda en moneda local aumentó del equivalente de $ 4,5tr a $ 20,0tr.

Incluyendo la deuda de los hogares y sumando la deuda en moneda fuerte “ externa ‘’ a las deudas en moneda local, la montaña de la deuda que pesa sobre las economías del llamado mundo en desarrollo ha alcanzado la suma astronómica de $76tn, de los cuales $43tn se deben por China, frente a ‘solo’ $10tn hace una década (Gene Frieda, ‘Don’t fret about the big build-up in emerging market debt’, Financial Times, 27/2/20).

La crisis de la deuda que enfrentan los países más pobres examinados en este artículo es una faceta de una colosal crisis de la deuda mundial. Incluyendo la deuda pública y privada de los países imperialistas, la deuda global asciende ahora a $277 tn de dólares. Esto aumentó en $6 tr entre 2012 y 2016, y en $52 tr desde 2016 hasta fines de septiembre de 2020, y ahora equivale al 365% del producto interno bruto mundial, desde el 320% a fines de 2019 (Jonathan Wheatley, Pandemic fuels global ‘debt tsunami’, in Financial Times, November 18 2020.).

Incluso antes de que golpeara la pandemia del coronavirus, la economía capitalista global estaba en cuidados intensivos, evitando la depresión gracias a políticas monetarias extremas como las tasas de interés negativas y el aumento de la deuda. Solo un retorno a un crecimiento económico fuerte y sostenido puede evitar una crisis cualitativamente más profunda que cualquier otra experimentada en la historia, pero no hay absolutamente ninguna razón para esperar que este crecimiento se materialice. Seis países pobres: Zambia, Ecuador, Líbano, Belice, Surinam y Argentina ya han incumplido sus deudas en 2020, en comparación con solo tres durante la crisis financiera mundial. Serán los primeros de muchos.

La crisis de la deuda que ahora envuelve a los países pobres es solo una manifestación de la profunda crisis sistémica del sistema imperialista, una crisis de la que no hay salida pacífica y capitalista. La deuda de una persona, o la de un país, es el activo de otra persona. La cancelación de las deudas de los muchos a los pocos es la única solución posible, y esta es necesariamente una solución revolucionaria, ya que la cancelación de las deudas de la mayoría pobre significa la cancelación de la riqueza que pertenece a la minoría super rica.

Toda la humanidad progresista puede y debe unirse detrás de las palabras del presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, quien, en su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas el 22 de septiembre, pidió la reanudación de “la justa pelea por eliminar la impagable deuda externa que, agravada por los efectos socioeconómicos de la pandemia, amenaza la sobrevivencia de los pueblos del Sur.”

*Investigador independiente y activista en el Reino Unido, autor de Imperialism in the Twemty-First Century: Globalization, Super-exploitation and Capitalism’s Final Crisis (2016), Monthly Review Press, galardonado el Paul Baran-Paul M. Sweezy Memorial Award.

tomado de: https://nuestraamericaxxi.com/2020/12/22/la-mayor-crisis-de-la-deuda-de-la-historia-ha-llegado/

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